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Caronade

La caronade

http://www.cap-horn.be/marine_caronade.php | 22-11-2017 04:50 | © 1999- N. Grigorellis

La caronade fut inventée vers la fin des années 1770 par Melville, Gascoigne et Miller, en tant que canon de gros calibre. Développée par la Carron Company, elle fut adoptée pour la première fois par la Navy en 1779. On la plaçait sur la dunette, sur le gaillard d'avant... de navires variés. En 1782, 167 navires avaient été équipés, mais il en restait seulement 40 d'entre eux en 1793. En 1794, on créa un nouveau modèle de caronade et on le rendit obligatoire sur la plupart de types de bateaux. Les modèles les plus courants étaient des 24 et des 32 livres, même sur des bateaux relativement petits. L'année suivante, on commença les premiers bricks dont la caronade constituait l'armement principal et, en 1797, les caronades commencèrent à remplacer les canons longs (plutôt que de les renforcer) sur les vaisseaux de ligne et sur les frégates. En règle générale, plus le bateau était petit, plus la proportion de caronades dans leur armement était grande. Les bricks étaient souvent armés presque complètement avec des caronades, alors que des navires de premier ordre tels le Victory n'en portaient que deux, bien que des 68 livres. Vers 1800, la plupart des navires étaient pourvus de caronades sous une forme ou une autre.

La portée effective des caronades n'était jamais très grande. La portée efficace d'une caronade de 32 livres était de 340 yards (= 310 mètres), et sa portée maximale avec une élévation de 11 degrés a été testée à 1930 yards (= 1750 mètres). De façon surprenante, ce n'est pas tellement moins qu'un canon long de 24 livres (2.213 yards = 2.023 mètres). Ces résultats ont toutefois été obtenus à terre dans des conditions d'entraînement, les distances en mer seraient probablement inférieures. De même, la précision serait très faible à plus de quelques centaines de yards.

 

Caronade
Canons du début du dix-neuvième siècle.
Au dessus, le canon long traditionnel en position de tir, en-dessous la caronade.
Cette dernière était particulièrement importante en combat rapproché.