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Beaufort

L'échelle de Beaufort

http://www.cap-horn.be/marine_beaufort.php | 22-11-2017 04:51 | © 1999- N. Grigorellis

L'amiral anglais Francis Beaufort a développé son échelle anémométrique en commandant le Woolwich, un bâtiment de ligne de 44 canons, et l'a proposée en 1806. C'est une liste de valeurs appliquées aux diverses combinaisons de vents et de vagues. Beaufort procura une façon standardisée de régler leurs voiles aux capitaines de navires, basée sur le « Chiffre Beaufort », qui finalement, donna la table ci-dessous, aujourd'hui universellement employée. Théoriquement, un bateau dont les voiles sont réglées correctement doit pouvoir naviguer à un tiers de la vitesse du vent.

Chiffre
Beaufort 
Vitesse du vent
(noeuds)
Vitesse du vent
(m/s)
Vitesse du vent
(km/h)
Hauteur des
vagues 
Terme
descriptif 
Spécifications
au large
<1  0 - 0.2 <1 Calme  La mer est lisse comme un miroir.
1 - 3  0.3 - 1.5 1-5 0.25 pieds  Très Légère Brise  Il se forme des rides ressemblant à des écailles de poisson, mais aucune écume.
4 - 6  1.6 - 3.3 6-11 0.75 pieds  Légère Brise  Vaguelettes courtes, à crêtes d'apparence vitreuses, mais qui ne déferlent pas.
7 - 10  3.4 - 5.4 12-19 2.5 pieds  Petite Brise  Très petites vagues. Les crêtes commencent à déferler, l'écume a l'aspect vitreux. Petits moutons épars.
11 - 16  5.5 - 7.9 20-28 4.25 pieds  Jolie Brise  Petites vagues devenant plus longues, moutons franchement nombreux.
17 - 21  8.0 - 10.7 29-38 7 pieds  Bonne Brise   Vagues modérées prenant une forme plus allongée, naissance de nombreux moutons, quelques embruns.
22 - 27  10.8 - 13.8 39-49 11.25 pieds  Vent Frais  Des lames commencent à se former. Les crêtes d'écume blanche sont plus nombreuses. Embruns.
28 - 33  13.9 - 17.1 50-61 16.25 pieds  Grand Frais  La mer grossit. L'écume des lames déferlantes est soufflée en traînées qui s'orientent dans le lit du vent.
34 - 40  17.2 - 20.7 62-74 21.5 pieds  Coup de Vent  Lames de hauteur moyenne et plus allongées. Le haut de leur crête se détache en tourbillons d'embruns. L'écume est soufflée en très nettes traînées dans le lit du vent.
41 - 47  20.8 - 24.4 75-88 27.5 pieds  Fort Coup de Vent  Grosses lames. Epaisses traînées d'écume dans le lit du vent. La crête des lames vacille, s'écroule et déferle en rouleaux. Les embruns peuvent réduire la visibilité.
10  48 - 55  24.5 - 28.4 89-102 35 pieds  Tempête  Très grosses lames à longues crêtes en panache. L'écume s'agglomère en larges bancs soufflés dans le lit du vent en épaisse traînée blanche. Dans l'ensemble, la surface des eaux semble blanche. Les rouleaux deviennent intenses et brutaux. La visibilité est réduite.
11  56 - 63  ... 103-117 44.5 pieds  Violente Tempête  Lames exceptionnellement hautes. Mer couverte de bancs d'écume blanche élongés dans le sens du vent. Partout, le bord de la crête des lames est soufflé et donne de la mousse. Visibilité encore plus réduite.
12  64 et plus  ... >117 45+ pieds   Ouragan  Air plein d'écume et d'embruns. Mer entièrement blanche du fait des bancs d'écume dérivante. La visibilité est très fortement réduite.

En fait, on numérote aujourd'hui l'échelle de Beaufort de 1 à 16, les chiffres supérieurs étant distingués uniquement par la mesure des vitesses du vent. Ils correspondent naturellement à des ouragans (de plus en plus violents).